Het geheim van Zoutelande

 

Zoutelande is een geliefde badplaats op Walcheren. Een oord, dat zijn eigen identiteit niet verloochent Daarom is het gewild bij velen, die er jaar op jaar weer naar toe trekken.

Wat is toch de aantrekkingskracht van dit dorp? Is het omdat hier het zonnigste zuidstrand van Nederland te vinden is? Of is het omdat Zoutelande een boulevard kent.

Kortom: wat is het geheim van deze plaats waar je als gast, als je er vijfentwintig jaar verblijft, een heuse oorkonde krijgt?

Het is ochtend in Zoutelande. De torenklok wijst de tijd aan: 08.30 uur. Het leven in deze Zeeuwse badplaats komt langzaam op gang. Winkels worden bevoorraad, de terrasjes weer ingericht. De eerste toeristen laten zich zien. Zij kopen hun verse broodjes bij de bakker, waar zich al een bescheiden rijtje van kopers vormt. Tussen strandovergang nummer tien met de naam 'Vossenhol' en overgang nummer eenentwintig getiteld "t Vroon'. strekt zich het strand uit van Zoutelande. Het ligt er nog verlaten bij.

Een grote zeevogel op het eind van een paalhoofd spreidt zijn vleugels ver uit en blijft lange tijd zo zitten. Het lijkt er op dat hij nog nét even van de koelte wil genieten nu het kwik nog aangenaam is op deze zomerse dag. Meeuwen scheren over de schuimende branding.

De machtige duinen richting Dishoek nestelen zich majestueus en onverzettelijk in de ochtendzon. De kust van Zeeuws-Vlaanderen is te zien. De schepen die passeren schijnen nog geen haast te hebben. De eerste mensen die van een ochtendwandeling genieten, snuiven behaaglijk de zilte maar zuivere lucht op van dit heerlijke stuk Walcheren. Langzaam komt Zoutelande tot leven. Steeds meer mensen zoeken nu het strand op en passeren in het midden van de Langstraat de overgang die geflankeerd wordt door twee grote zuilen met daarop het wapen van Zoutelande. Slechts weinigen weten de betekenis hiervan.

Een stukje geschiedenis leert ons dat dit wapen is afgeleid van het wapen van Holland. De eerste heren van Zoutelande (vroeger Soutelande genaamd) waren verwant aan de graven van Holland. Het wapen laat een rode leeuw zien met een zogenaamde 'barensteel' van azuurblauw er dwars overheen.
Voornaem dorp

De leeuw staat natuurlijk voor kracht en de barensteel was vroeger een instrument dat ridders gebruikten in toernooien om de lansen van hun tegenstanders te weerstaan.

Niet voor niets heette Zoutelande vroeger een voornaem Dorp en een goede neeringrijkke plaets. Ook de naam van St. Willibrord is verbonden met Zoutelande. Het verhaal wil, dat de heilige Willibrordus in de zestiende eeuw een put zou hebben gegraven die een geneeskrachtig water bevatte. Door het oprukken van de zee verdween deze put helaas in het water.

Om de geschiedenis levend te houden, is enkele jaren geleden een nieuwe put geconstrueerd naar de oude afbeeldingen. Deze put is nu te zien onder aan de dijk. 's Middags is de meeste bedrijvigheid op het mooie strand van Zoutelande te zien.

Kinderen zijn druk bezig met de plastic emmertjes en vormpjes die aan de andere kant van de boulevard worden verkocht, en hun populariteit na al die jaren niet hebben verloren. Een enkele volwassen fanaticus is in de weer met een balspel. De meeste strandgangers geven er de voorkeur aan hun lijven te laven aan de warme zonnestralen.

Volgens de plaatselijke overheid is dit zelfs het zonnigst! zuidstrand van Nederland. Vroeger was de slogan ook wel 'De Zeeuwse Rivièra'. Dit kan dan misschien overdreven overkomen, feit is dat veel mensen zweren bij dit stukje kust van Walcheren. Zo treffen we Adrie van der Vliet uit Ossendrecht aai die hier al sinds 1986 te vinden is. 'Dit is het mooiste strand van Zeeland en nog lekker rustig', verklaart hij, 'en ook de kleine'(wijzend 0| zijn dochtertje) 'heeft het hier goed naar de zin'. Rust, gemoedelijkheid en gezellig heid zijn woorden die steeds weer vallen bij de badgasten.

Zoutelande is nog echt die familiebadplaats die het niet hoog in de bol heeft en waar de disco's niet de dienst uit maken. En dat wil iedereen graag zo houden. Uiteraard staat disco JoJo wel garant voor het nodige vertier voor de jongeren, ledere avond geopend en 's zomers tot in de late uurtjes. Maar de overlast, zo die er al is, is minimaal en de ouders van nu storen zich hier niet aan. Zijn ze vroeger ook niet jong geweest? Nou dan. Zoutelande maakt het de toeristen dus naar de zin. En al menige trouwe gast is aangenaam verrast door een heuse oorkonde die wordt uitgereikt na een verblijf van vijfentwintig jaar in Zoute-lande en directe omgeving. Vaak wordt dit bijgehouden door de gastheren en -dames die deze oorkonde vervolgens aanvragen bij de plaatselijke VVV. De oorkonde bevat een echt lakstempel en is uniek in zijn soort. Een echte bekroning dus voor trouw bezoek aan de badplaats!

Marktdag

Het is dinsdagavond in Zoutelande. De zomerdag zit er bijna op. Een enkeling is nog op het strand te vinden maar de bedrijvigheid is nu vooral aan de andere kant van de duinen te vinden. De markt duurt 's avonds nog even voort. Loom slenteren (vooral) toeristen langs de kramen in de Langstraat. Veel kramen met etenswaren. Een geur van gebakken vis wordt afgewisseld met die van hamburgers. Verder zijn er kramen met kleding, horloges en souvenirs. En er is de kraam van Klompenmakerij Traas uit Heinkenszand.

Men staat al vier jaar op de weekmarkt van Zoutelande en er worden regelmatig klompen aan toeristen verkocht, weet mevrouw Kramer van deze firma te melden. Sterker nog, Duitse toeristen komen regelmatig terug om nieuwe exemplaren.

De familie Kraemer uit Emmelshausen is voor het tweede jaar in Zoutelande en verkent de markt. Ook hun bevalt het prima in Zoutelande. 'Es ist schön für die Kinder', klinkt het. Zo te zien een waarheid als een koe, want twee van de drie kinderen hangen heerlijk onderuit in de gehuurde bolderkar, likkend aan een ijsje. Ineens wordt de neus geprikkeld door de geur van verse groenten en fruit. Het blijkt de kraam te zijn van de firma Tramper uit Wolphaartsdijk. De heer Tramper verklaart al achtentwintig jaar iedere dinsdag op de markt te staan in Zoutelande. Ook hij zegt dat 'zijn' toeristen regelmatig terugkeren. Er ontstond lichte paniek onder da| gasten enige jaren geleden, volgens Tramper, omdat de kraam ergens anders stond. 'Oh, gelukkig', verklaarde menige badgast, toen men de kraam op een andere plaats terugvond. Maar wat is nu het geheim van Zoute lande? Waarom komen de mensen hier naar toe?

Hewoon hoed!

De heer Tramper denkt even na, spreidt zijn armen en de clameert in het beste Zeeuws: "t Is ier hewoon hoed!' En dat zal simpelweg het succes zijn van Zoutelan de. Als de marktlieden hun kramen hebben opgeruimd en zijn vertrokken, ligt ook het strand er weer verlaten bij. De schemer gaat langzaam over in duisternis, maar niet voordat in de ver te de hemel even felrood is gekleurd. De belofte dat het morgen wéér een mooie dag wordt aan de Walcherse kust!